Toyota richiama le Prius per un problema allo sterzo e al sistema di raffreddamento

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Quasi 500mila modelli di Prius in Europa, oltre 2 milioni e 770mila a livello mondiale, questi sono i numeri del richiamo che coinvolge le ibride Toyota prodotte dal 2004 al 2009

Un richiamo su vasta scala di modelli Toyota in cui sono incluse anche le ibride Prius della seconda generazione, prodotte tra il 2004 e il 2009. 2 milioni e 770mila in tutto il mondo, quasi 500mila in Europa saranno soggette al richiamo per un controllo su due fronti: un potenziale problema allo sterzo e alla pompa del liquido di raffreddamento.

Se nel primo caso il problema dello sterzo è un albero intermedio eventualmente da sostituire su diversi modelli Toyota,  quello alla pompa elettrica dell’acqua è un problema specifico che si può verificare sulle Prius.

In questo caso l’acqua raffredda i componenti del sistema ibrido, tra i quali l’inverter (che è il sistema di regolazione del motore eletrico, in pratica gestisce la potenza erogata dal motore). Se smette di circolare, il motore si surriscalda e si blocca. Non sembra ci sia pericolo che si bruci, ma resta il sospetto che potrebbe perlomeno danneggiarsi seriamente.

I possessori dei modelli coinvoti saranno avvisati direttamente da Toyota e saranno invitati ad andare in una officina autorizzata per i controlli.

Di seguito riportiamo, in inglese, l’annuncio ufficiale di Toyota inegli Stati Uniti 

TORRANCE, Calif., Nov. 14, 2012 – Toyota Motor Sales, U.S.A., Inc. (TMS), will conduct two safety recalls involving Prius vehicles as part of the recall announced today by Toyota Motor Corporation.

Approximately 670,000 Prius vehicles are being recalled in the United States to inspect and in some cases replace the steering intermediate extension shaft.

Due to insufficient hardness treatment of some of the extension shafts, the splines that connect the extension shaft to the steering gear box may deform if the steering wheel is frequently and forcefully turned to the full left or full right position while driving at slow speeds.  This deformation may create increased internal clearance and the splines may eventually, over time, wear out.

Toyota dealers will inspect the extension shaft to determine if it needs to be replaced and, if confirmed, will replace it.  The inspection and repair will take approximately one hour depending on the dealer’s work schedule.

Approximately 350,000 of these same Prius vehicles are also being recalled to replace the electric water pump for the hybrid system.

In the hybrid system, there is an electrically driven water pump that circulates coolant through the hybrid components to provide cooling.  There is a possibility that the electric motor installed in the water pump may stop functioning, leading to illumination of various warning lights in the instrument panel.  In limited instances, the electric power supply circuit fuse may open, causing the hybrid system to stop while the vehicle is being driven.

Toyota dealers will replace the electric water pump for the hybrid system.  The repair will take approximately two hours depending on the dealer’s work schedule.       

There have been no crashes or injuries reported for these two conditions.  Owners of vehicles covered by these safety recalls will receive an owner notification letter via first class mail starting in December 2012.  Any authorized Toyota dealer will perform these recalls at no charge to the vehicle owner.

Detailed information is available to customers at www.toyota.com/recall.

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